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G・K・チェスタトン『詩人と狂人たち』(創元推理文庫) [ミステリ]

画家にして詩人である青年ガブリエル・ゲイルが奇妙な出来事を奇妙な論理で解き明かす連作集です。日常の謎と呼ぶにはあまりにもなんだかいかれていて、かといって法に触れる犯罪行為ばかりでもない、不思議な話が八つ入っています。
殺人事件や失踪事件など、ふつうの犯罪もあるにはあるんですけれども、真相はいつも突拍子もないところに着地します。それを解き明かしてしまうガブリエル・ゲイルの探偵術(とも言えないような手法)が何よりの見どころです。犯罪に至る前の、そもそも犯罪でもなさそうな事件でも彼は異様な振る舞いを見せ、後に理由が明かされすっきりと解決するお話もあります。個人的にはこちらのお話に属する感じの「ガブリエル・ゲイルの犯罪」が一番ぞっとさせられました。
ずいぶん前に読んだもののいまひとつよくわからず、今回数年ぶりに新訳で再読してようやくわかるようになった感がありますので、初めて読まれる方は意味がわからなくてもしばらく間を置いて読み返していただければと思います。ミステリっぽくない、幻想小説のような現実描写も味わい深い名品です。

詩人と狂人たち (ガブリエル・ゲイルの生涯の逸話)【新訳版】 (創元推理文庫)


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ミュリエル・スパーク『あなたの自伝、お書きします』(河出書房新社) [海外小説]

作家志望のフラーは初めての小説に取り組むかたわら、名士たちが集う自伝協会なる団体で会員の自伝執筆を助ける仕事を得る。ところが彼女の身辺では執筆中の小説そっくりな出来事が起こり、登場人物と同じセリフを口にする人物が現れる。さらに小説を出版する話は立ち消えとなり、原稿は何ものかに盗まれて……
タイトルほど自伝は書いていません。それどころか主人公の原稿が行方不明になるあたりからミステリみたいな流れになりますがジャンルはどうでもよろしいです。主人公の周囲の人々だけでも最高に面白くて、続きが気になってしょうがないですから。ほんまもんの貴族とも俗物とも見える自伝協会の主催者を筆頭に(彼の90歳になる母親は嫌いになるのが難しい強烈な人物です)や親切な顔をしながら裏で主人公に不利益をもたらす知人友人、あやしげな経歴ぞろいの自伝協会会員たちなど……主人公自身も、おとなしく被害者になっているわけではないなかなかタフな性格の持ち主で実に頼もしいです。
作品全体が後に小説家として成功する主人公の回想の形をとっているんですけれども、今の彼女は小説を発表するあてもないし仕事探しに汲々とする大変な状況です。にもかかわらず(作中の言葉にあるとおり)二十世紀に女性であり芸術家であることの喜びにあふれた楽しい回想録です。

あなたの自伝、お書きします

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ボンテンペッリ『鏡の前のチェス盤』(光文社古典新訳文庫) [幻想文学]

お仕置きとして閉じ込められた部屋の中、鏡に映ったチェスの駒に誘われて「鏡のこっち側」の世界に迷い込んだぼく。雄弁に物語る白の王さまをはじめとする駒たちや、かつて一度でも鏡に姿を映したことのある人々とともに不思議なできごとに巻き込まれ、元いた場所へ戻る手立てを探るが……
わたくしがボンテンペッリを知ったのは筑摩書房のアンソロジーで、おもしろい名前でおもしろい話を書く人だなぁというので印象に残っていたですが、まさか今になって新しい翻訳で読めるとは想像だにしませんでした。長生きはするものです。
鏡の向こうの世界に行ってしまう少年が主人公ですからどうしても『鏡の国のアリス』を連想してしまいますが、この主人公の冒険は当然ながらだいぶ趣が異なります。鏡の中に存在するチェスの王さまやしゃべるマネキンとの対話は、ナンセンスでありながらもどこか哲学的で読者をひやっとさせるものがあります。もともとは子ども向けのお話なんですけれども、漫画っぽくくすりと笑える挿絵に引きつけられてすらすら読んでいると、びっくりするような形で鏡の中から作者がこっちを見ているような気がするんですよ。

鏡の前のチェス盤 (古典新訳文庫)


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奈良 西大寺展(~9/24) [美術鑑賞]

あべのハルカス美術館の「奈良 西大寺展 叡尊と一門の名宝」に行ってきました。
西大寺ほか奈良の寺院にある鎌倉時代の仏像がメイン、前期後期でなかなかの数の展示が入れ替えされます。このあたりのお寺は名前もよく聞きますし行ったことのある場所もあるので、思いがけず身近なところから素敵なものを見せていただいた気持ちです。
わたくしは鎌倉期の仏像だけでなく人物の彫像も大好きなのですが、複数のバージョンで展示されていた興正菩薩坐像(中興の祖・叡尊)がいずれも見事でした。当時の人々に大変尊敬されていたことも伝わってきますしご本人の顔立ちも立体でよくわかります。とにかく眉毛が長くて見事にハの字にたれていたことが伝わってきました。
また、浄瑠璃寺の吉祥天立像もこの世のものでないように美しくてすばらしかったのですが、大阪会場8/6で公開終了とのことですので今後別のところで見られる機会を待って下さい。
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宝刀展VI 伝説の太刀 髭切(~8/31) [美術鑑賞]

北野天満宮の「宝刀展VI 伝説の太刀 髭切」を見てきました。受験のときにお参りしたことがないので初めての天神さんです。生涯の夢のひとつ「天神さんに行きたい」を達成しました。
さて、なんで神社にそんなにたくさん、展覧会が6回できるほど刀があるかというと奉納されるからですね。こちらは千年以上も続いている神社ですからいろんな人が持ってきた刀があるわけで、いちいちエピソードに説得力があります。たとえば今回の目玉になっているのは渡辺綱が鬼の腕を切り落とした刀ですよ。他にもいかにも切れそうな伝説のある刀が並んでいて、これはフィクションではと思われる逸話もありますけれども、こういうのは物語がセットになっている名刀であるというのに意味があるので、わたくしは真偽はあまり問題とは思わないのです。刀としていいものでなくちゃいくら面白い伝説があっても重要文化財にはなりませんでしょうし、平安時代の刀が見事に残っているだけで心が豊かになります。
近くでよく見ると確かに刃の表面が違っていて、それが各地の刀鍛冶の作風だったりするわけで、そのあたりの違いや自分好みのを見つけるにはまだまだ色々みないといけませんね。平安時代のものから明治時代につくられた新しいものまで、もちろん鞘とか箱とか付属品も見応えがあります。わたくし個人に付随するエピソードとしましては、切っ先の欠けた刀で太平記のワンシーンを思い出してテンションが上がりました。
美術館みたいなきっちりした空調のある施設ではなく神社の宝物殿なので、窓を全開にして空気を入れつつ扇風機を回して、その中に刀や薙刀や鎧がたくさん並んでる展示空間です。靴を脱いで上がって、ぺたぺた歩いて風を浴びつつ刀を見て回るのはなかなか新鮮でございました。
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ブリューゲル「バベルの塔」展(~10/15) [美術鑑賞]

国立国際美術館ブリューゲル「バベルの塔」展に行ってきました。
タイトルのブリューゲルの塔はより上の階まで完成しているほうで、思っていたより大きかったのですがそれでも近づいてわかる細かさに圧倒されました。建築資材を運ぶクレーン、中ほどの階層に設けられた境界らしき窓、石灰や赤レンガで変色した壁、無数に描き込まれた数ミリしかない人々、最上階の骨組みなど、物語を忘れて見入ってしまいます。たくさんの人がいる画面からあるキャラクターを探し出す絵本みたいな趣があります。
そのほかにも16世紀ネーデルラント美術の傑作がぞろぞろ来ていて、中でもヒエロニムス・ボスの存在感はちょっとすごいです。ボス自身の作品は怪物の姿が(さほど前には)出てこない油彩画二点ですが、その後登場した彼の画風を模倣する作品群はばけもの満載で、そんなボスに基づく作風だったころのブリューゲルの版画もたくさん見られます。
そんな調子でボスとブリューゲルに圧倒される展示ですが、作者不詳の彫刻作品が個人的には面白かったです。信仰に直結するものですからあまり出てきませんけれども、四点並んで見応えがありました。

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レイ・ブラッドベリ『万華鏡』(創元SF文庫) [海外小説]

全100編収録の傑作集が二冊出ているくらい多作なブラッドベリの自選による、今度こそ間違いのなさそうな傑作集です。全26編収録、有名な作品もあるんですけれどもSFでもファンタジーでもない純文学ぽい短篇がいくつか入っているのがポイントだと思います。
作者本人によるセレクトですから、傑作集としてもはじめてブラッドベリに触れる人の入り口としても最適なバランスです。ホラーもSFもファンタジーも、ミステリのような雰囲気のものもサスペンスも児童文学と呼びたいものもあります。長篇『たんぽぽのお酒』からは独立して読める四つの章が採られて、なるほどこれが彼が自分で選んだ場合のリストなのかという感じです。
わたくしは多分三分の一くらいはいろんなところで読んでいるのですが、まとめて配列されたものを順番に読んでゆくのはまた別の楽しみがあります。出世作『火星年代記』から選ばれた短篇がいくつかばらばらに配置されていまして、全体のさいごにそこから「やさしく雨ぞ降りしきる」を持ってきているのがセンス抜群ですね。

万華鏡 (ブラッドベリ自選傑作集) (創元SF文庫)

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呉座勇一『応仁の乱』(中公新書) [学術書]

どういう事情なのかちかごろ応仁の乱の新書が人気というのでこの機会に勉強しようとわたくしも手に取りました。そんな調子なので乱の知識は義務教育くらいのものです。
本書は最近の研究成果を踏まえ、応仁の乱と同時代に生きた興福寺僧の日記を史料として活用しているのがポイントです。主に京都市街を中心とした戦乱ですが、興福寺のある大和国の動乱を皮切りに、応仁の乱前夜からの畿内の情勢を追ってゆく手順がわかりやすかったです。わかりやすいものですから、読み進めるほどに「なんで延々とこんなことを」という気持ちがひたすら高まります。
どのくらい延々と続いた気分を満喫できるかというと、だいたい五分の三くらいで大乱終結と題した章に入るも全然落ち着く気配が見えないなどです。将軍家と管領と大和国の事情それぞれに関係者の思惑がかみ合わず長引く戦乱で、いやでも影響を受けることになる興福寺の人々のいらだちも伝わってきて、記録を残さなかった市井の人々もそらいやになったろうなぁと思いますね。
室町幕府を衰退させ、戦国時代への扉を開いたとされる応仁の乱ですが、市街戦での戦法の変化や文化面での影響について触れられていたのがわたくしには新鮮でした。今でもたまに足を運ぶ興福寺への見方が少し変わりそうな本です。

応仁の乱 - 戦国時代を生んだ大乱 (中公新書)


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獅子文六『七時間半』(ちくま文庫) [国内小説]

東京-大阪間を七時間半で往復する特急「ちどり」を舞台に描かれる、乗務員たちと乗客たちそれぞれの思惑が交差する人間模様。
食堂車で働くウェイトレスと、彼女にプロポーズの返答を迫られるコック助手の青年、三人の男から好意を寄せられる客室乗務員の美女の出番が多めですが、走行中の列車内で起きるハプニングは恋愛がらみだけとは限りません。食堂車に居座る迷惑な酔っぱらい、熱海で乗り込んでくる謎の美女、三号車の首相とその警備員たちなど、いるだけで不穏になる乗客たちに加え、後半では時限爆弾の噂まで飛び交うスリリングな展開が待っています。
それはそれとして、長距離特急は何ごともなく無事に運行されているだけでもなかなか緊張感があると思うわけです。
東京を出発して横浜、熱海、浜名湖、名古屋、関ヶ原、米原、京都そして大阪とだいたい今の東海道新幹線と同じルートをたどりながら、食堂車や社内サービスの裏側が乗務員目線で語られるのがこの作品のもうひとつの楽しいところです。こっちだけでもいつまででも見ていたくなる面白さなのですが、七時間半が終われば特急ちどりは嫌でも大阪駅に到着、今回の東京-大阪間の物語は幕を閉じる、そういう思い切りのよい小説でもありました。

七時間半 (ちくま文庫)


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高原英理編『ファイン/キュート 素敵かわいい作品選』(ちくま文庫) [幻想文学]

かわいくて素敵な文章を集めたアンソロジーです。高原さんはこういうものも扱われてる方ですが今回は文句なしにかわいくてキュートで尊いのでご安心ください。
かわいいにもいろいろあるとお思いでしょうが、もう間違いなくかわいい小動物や犬や猫、幼子に加えて、使われていることばそれ自体がかわいい作品や味わい深いかわいさのある年配の人々、不思議ないきものまで集められています。形式も小説のほか短歌や俳句や詩、ひとつだけ挿絵つきの絵本も入っています。
甘いばかりではなくてたまにほろ苦かったりぴりっとしたりもするものの、とにかくかわいいことにおいては文句のつけようがありません。割とほかのところで目にしている作家さんの名前もありまして、どなたも以前からのイメージとはがらりと変わる思いがけないかわいさなのも新鮮でした。わたくしは町田康「私の秋、ポチの秋」、小川未明「月夜と眼鏡」でもうぶっ倒れるんじゃないかと思いましたね。何なんですかねこのかわいいテキストは。
一歩引いて頭を冷やして考えてみると、人に「かわいい」という感情を引き起こすものが何なのかを分析するための資料としても優れています。それはそれとしてかわいいです。かわいい。

ファイン/キュート 素敵かわいい作品選 (ちくま文庫)

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